Preziosi filati di soffice lana per NGC 3521

This new image of the spiral galaxy NGC 3521 from the NASA/ESA Hubble Space Telescope is not out of focus. Instead, the galaxy itself has a soft, woolly appearance as it a member of a class of galaxies known as flocculent spirals. Like other flocculent galaxies, NGC 3521 lacks the clearly defined, arcing structure to its spiral arms that shows up in galaxies such as Messier 101, which are called grand design spirals. In flocculent spirals, fluffy patches of stars and dust show up here and there throughout their discs. Sometimes the tufts of stars are arranged in a generally spiralling form, as with NGC 3521, but illuminated star-filled regions can also appear as short or discontinuous spiral arms. About 30 percent of galaxies share NGC 3521's patchiness, while approximately 10 percent have their star-forming regions wound into grand design spirals. NGC 3521 is located almost 40 million light-years away in the constellation of Leo (The Lion). The British astronomer William Herschel discovered the object in 1784. Through backyard telescopes, NGC 3521 can have a glowing, rounded appearance, giving rise to its nickname, the Bubble Galaxy.

Questa immagine della galassia a spirale NGC 3521 ripresa dal telescopio Hubble rappresenta un membro di una classe di galassie nota come spirali flocculente. 

Come altre galassie flocculente, NGC 3521 non ha una struttura ad arco ben definita nei suoi bracci di spirale, ma soffici macchie di stelle e polvere appaiono qua e là attraverso il disco, conferendole un aspetto “lanoso”, morbido.

“Ciuffi” di stelle sono disposti generalmente in una forma a spirale, ma luminose regioni ricche di stelle possono anche apparire come bracci di spirale brevi o discontinui.

NGC 3521 si trova a quasi 40 milioni di anni luce di distanza nella costellazione del Leone. L’astronomo William Herschel scoprì l’oggetto nel 1784.

[ Barbara Bubbi ]

Image credit: ESA/Hubble & NASA and S. Smartt (Queen’s University Belfast)

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