Ammasso della Vergine

Metamorfosi nella Vergine

The constellation of Virgo (The Virgin) is especially rich in galaxies, due in part to the presence of a massive and gravitationally-bound collection of over 1300 galaxies called the Virgo Cluster. One particular member of this cosmic community, NGC 4388, is captured in this image, as seen by the NASA/ESA Hubble Space Telescope’s Wide Field Camera 3 (WFC3). Located some 60 million light-years away, NGC 4388 is experiencing some of the less desirable effects that come with belonging to such a massive galaxy cluster. It is undergoing a transformation, and has taken on a somewhat confused identity. While the galaxy’s outskirts appear smooth and featureless, a classic feature of an elliptical galaxy, its centre displays remarkable dust lanes constrained within two symmetric spiral arms, which emerge from the galaxy’s glowing core — one of the obvious features of a spiral galaxy. Within the arms, speckles of bright blue mark the locations of young stars, indicating that NGC 4388 has hosted recent bursts of star formation. Despite the mixed messages, NGC 4388 is classified as a spiral galaxy. Its unusual combination of features are thought to have been caused by interactions between NGC 4388 and the Virgo Cluster. Gravitational interactions — from glancing blows to head-on collisions, tidal influencing, mergers, and galactic cannibalism — can be devastating to galaxies. While some may be lucky enough to simply suffer a distorted spiral arm or newly-triggered wave of star formation, others see their structure and contents completely and irrevocably altered.


Questa volta l’obiettivo del telescopio Hubble è una galassia molto particolare, NGC 4388, soggetta suo malgrado ad una trasformazione radicale che ne ha alterato l’intera struttura, quasi si trattasse di una vera e propria metamorfosi. Continua a leggere

Ammassi di Galassie in Collisione


Molte galassie fanno parte di ammassi galattici, strutture cosmiche fra le più grandi nell’Universo, tenute insieme dalla gravità. La nostra Via Lattea, ad esempio, fa parte del Gruppo Locale, un insieme di una cinquantina di galassie fra le quali la più grande è la galassia di Andromeda. Il vasto ammasso di galassie più vicino a noi, ad una distanza di circa 50 milioni di anni luce, è l’Ammasso della Vergine, che ospita intorno ai 2000 oggetti. Continua a leggere

Fontana Galattica


Questa spettacolare immagine del telescopio Hubble mostra il profilo di taglio dell’esile galassia a spirale NGC 5775. Anche se la spirale è inclinata in questo modo rispetto a noi, una simile prospettiva può essere vantaggiosa per gli astronomi, perché le regioni sopra e sotto il disco galattico possono essere osservate più chiaramente. Continua a leggere